Artikelarchief van Giel van der Steenhoven

Giel van der Steenhoven

Populisme is de bijl aan de wortel van de democratie

Democratie. Toen Kleisthenes in de Griekse oudheid het concept bedacht, had hij zich misschien wel even achter de oren gekrabd, had hij geweten wat het bestuurlijk ontwrichtende effect ervan zou zijn op de maatschappij van twee millennia later. De westerse wereld rolt steeds dieper in de economische crisis, veroorzaakt door een collectieve behoefte om boven de eigen stand te leven. De politici die de westerse democratieën trachten te besturen, slagen er maar mondjesmaat in Lees meer

62 reacties 04-06-2012 |

De linkse elite is de laatste reddingsboei van de beschaving

Links en elitair. De laatste jaren zijn er betrekkelijk veel leukere dingen om te zijn. We zijn plucheplakkers, potverteerders en we zijn er op uit om Henk en Ingrid een poot uit te draaien. Bijvoorbeeld door hun zuur verdiende geld uit te geven aan zielige kindjes in Afrika of die potverterende Grieken die de hele dag maar in de zon liggen te vegeteren. De elite snapt niet meer wat degelijke oplossingen voor de vraagstukken van deze tijd zijn. Dat is althans het algemene sentiment van de gemiddelde ‘hardwerkende’ Nederlander met populistische inborst. 

Boze boeren met hooivorken
Afgunst van het volk op de elite is van alle tijden en alle plekken op aarde. Wie macht verwerft, vindt bijna zonder uitzondering een figuurlijke groep boze boeren met hooivorken tegenover zich. In de tegenwoordige tijd versterkt onze cultuur dat gegeven alleen maar – door het toegenomen individualisme is men immers steeds minder bereid om dingen te accepteren die slecht zijn voor het individu, maar goed voor de collectieve gemeenschap. Men wil niet meer dat anderen over hun portemonnee beslissen. Men wil méér – meer besteedbaar inkomen om een auto te kopen die net iets duurder is dan die van de buurman, meer vrijheid om een sigaretje op te steken zonder die irritante accijnzen. Via de overheid een ander helpen is steeds minder vanzelfsprekend en al helemaal als het om een ander in een ander land gaat.

De enige groep die nog tussen de beschaving en het beschaving afbrekende effect van individualisering instaat, is de linkse elite. Met afnemend succes slaagt de linkse elite er in de steeds minder populaire beschaving in stand te houden. Dat is moeilijk: impopulaire maatregelen steunen leidt in onze parlementaire democratie immers tot minder macht. GroenLinks, een linkse elite partij bij uitstek, wordt inmiddels gehalveerd in de peilingen. Waar het bij peilingen natuurlijk ook deels om personen en beeldvorming draait, heeft dat waarschijnlijk ook te maken met het steunen van een beschavingsagenda die in populariteit af blijft nemen. Natuur, sociale voorzieningen en ontwikkelingssamenwerking vinden we te duur – liever houden we genoeg geld over voor een mooie skivakantie met de kerst.

Saamhorigheid als kern van de welvarendheid
Laten we onszelf herinneren wat de beschaving ons gebracht heeft. We hoeven niet langer maandelijks naar het front om een lokale oorlog uit te voeren en we worden niet meer op de brandstapel gezet als we vrouw zijn, een pukkel op ons neus hebben en iets te vaak met een bezemsteel in ons hand worden gespot. Armen belanden niet meer in grote getallen op straat, maar krijgen onderdak en eten. Wie zware tegenslag in zijn leven te verduren krijgt, wordt tegenwoordig door de samenleving opgevangen. Dat hebben we in de loop van de eeuwen zo bedacht, omdat onze samenhorigheid de kern is van onze welvarendheid en macht ten aanzien van alle andere levensvormen op deze planeet. Beschaving is dus van onschatbare waarde, wat het des te curieuzer maakt dat de linkse elite haast de enige groep lijkt te zijn die nog bereid is om daar voor te strijden.

Het begint bij een nieuw stukje zelfvertrouwen en trots. Ondanks de maatschappelijke opinie tegen de stroming in roeien en opkomen voor het belang van een ander verdient meer lof dan het de afgelopen jaren heeft geoogst. Links en elitair zijn – een mooiere geuzennaam is er eigenlijk niet. Draag hem met trots en geloof weer in de kracht van verder kijken dan je neus lang is.

Giel van der Steenhoven is oud-bestuurslid van DWARS en trots lid van de linkse elite

CC-foto: Region Roussillon

18 reacties 18-05-2012 |

Paasverhaal. Jezus had een homorelatie met zijn apostelen

Toen Brokeback Mountain uitkwam was de wereld te klein. Een doodgeproduceerde Hollywood-film waar de liefde tussen twee mannen centraal staat? Daar was de wereld toch nog lang niet klaar voor? Dat waren we echter wel. Sterker nog: zo’n tweeduizend jaar geleden werd het verhaal over de driehoeksverhouding tussen Jezus, Judas en Johannes op papier geschreven – een verhaal dat sindsdien over de wereld is verspreid en door velen is gelezen of naverteld, zonder enige moeite met de homoseksualiteit die je er als lezer in kunt waarnemen. Tijd voor een nadere blik op de intieme relatie tussen Jesus en zijn twaalf mannelijke apostelen. Lees meer

1 reactie 08-04-2012 |

Condoleezza Rice haalt neus op voor Veep

Het blijft lastig voor de Republikeinen: geschikte vrouwen op geschikte plekken in de politiek zetten om vrouwelijke kiezers aan te trekken. Nadat Sarah Palin in een interview met Katie Couric uit de doeken deed dat haar belangrijkste kerncompetentie op het gebied van buitenlands beleid bestond uit haar gouverneurschap van Alaska – omdat die staat tussen Rusland en Canada in ligt uiteraard – en nadat Michelle Bachmann opriep tot het sluiten van een niet bestaande ambassade in Teheran, is het wachten op een Republikeinse vrouw die het stokje kan overnemen zonder al te hard op haar snufferd te gaan. Schoolvoorbeeld van dat het toch mogelijk is om een vrouwelijke Republikein te zijn én serieus over te komen naar het publiek, is oud Secretary of State Condoleezza Rice. Zij haalt voorlopig echter haar neus op voor een terugkeer in de politiek. Lees meer

1 reactie 22-03-2012 |

Armpje drukken met Michelle Obama

Door de tegenvallende beslissingskracht van Super Tuesday, hebben we nog steeds geen antwoord op de vraag die ons natuurlijk allemaal bezig houdt: wie wordt de Republikeinse genomineerde voor First Lady? Door de verschuiving in interesse van de Amerikaanse maatschappij, van de inhoud van presidentiële verkiezingen naar de vorm en het mediaspektakel, hebben First Lady-kandidaten meer dan ooit een sleutelrol in de beslissing van de campagneoorlog. Hoog tijd dus voor een close up op International Women’s Day: welke Republikeinse vrouw is in staat het op te nemen tegen Michelle Obama? Lees meer

geen reactie 08-03-2012 |

Uitspraken Rick Santorum belediging voor Nederlands euthanasiebeleid

Als de uitlatingen van Rick Santorum over de stand van de euthanasie en hulp bij zelfdoding in Nederland ons iets leren, dan is het wel dat men aan de andere kant van de Atlantische oceaan nog steeds op zijn minst een vertekend beeld heeft van ons land. Wij zouden bejaarden onvrijwillig euthanaseren en bandjes uitdelen die bejaarden moeten dragen als ze niet onverhoopt een spuit willen krijgen. Meest opvallend aan de hele zaak is dat, zelfs na aandringen van Bertine Moenaff, Amerikaanse mainstream media maar zeer beperkt geïnteresseerd zijn in een factcheck.

Lees verder in de WarRoom >>>

geen reactie 23-02-2012 |

Uitspraken Rick Santorum belediging voor Nederlands euthanasiebeleid

Als de uitlatingen van Rick Santorum over de stand van de euthanasie en hulp bij zelfdoding in Nederland ons iets leren, dan is het wel dat men aan de andere kant van de Atlantische oceaan nog steeds op zijn minst een vertekend beeld heeft van ons land. Wij zouden bejaarden onvrijwillig euthanaseren en bandjes uitdelen die bejaarden moeten dragen als ze niet onverhoopt een spuit willen krijgen. Meest opvallend aan de hele zaak is dat, zelfs na aandringen van Bertine Moenaff, Amerikaanse mainstream media maar zeer beperkt geïnteresseerd zijn in een factcheck. Lees meer

8 reacties 23-02-2012 |

Eindrace Obama vs Romney: wie zit in de hoogste ivoren toren?

Ondanks dat de race voor de GOP-nominatie voor het presidentsschap nog niet is gelopen, lijkt het onwaarschijnlijk dat Mitt Romney er niet uiteindelijk met de zege vandoor gaat. In plaats van zijn Republikeinse tegenstanders verder de modder in te drukken, gebruikt Romney zijn middelen nu vooral om de strijd aan te gaan met president Obama. Daarmee doet hij een beroep op de haatgevoelens die de gemiddelde Republikein voor Obama heeft; haatgevoelens die nog altijd groter zijn dan de haatgevoelens die de achterban van Gingrich, Santorum en Ron Paul voor Romney heeft. Iets met een ‘wij-zij’ gevoel en bepaalde juichhormonen. Dat brengt ons op een interessante vraag: wat gaat de strijd tussen Romney en Obama domineren als die eerste de kandidaat van de GOP wordt? Lees meer

geen reactie 09-02-2012 |

Change, yes we can?

“I intend to fight obstruction with action”. Dat waren de woorden waarmee president Obama het politieke jachtseizoen in zijn derde State of the Union address van dinsdag opende. De presidentsverkiezing van 2008 won hij op de belofte van verandering, waarbij de Amerikaanse kiezers zich even niet realiseerden dat de president van Amerika vervelend weinig zelfstandige bevoegdheden heeft als het gaat om nationaal beleid. Wil Obama in november een herverkiezing binnen slepen, dan is een van zijn opdrachten om de politieke deadlock van Washington op het Congres af te schuiven en misschien zelfs om een plan op tafel te leggen om het systeem daadwerkelijk te veranderen. Lees meer

geen reactie 26-01-2012 |

Hillary Clinton heeft de sleutels van het Witte Huis

Nu de aanloop naar de presidentsverkiezingen in het najaar is begonnen, gonst de naam van Secretary of State Hillary Rodham Clinton nog steeds over veel prominente nieuwsblogs in Amerika. Eerder schreven we op DeJaap al dat er een plausibele mogelijkheid is dat president Obama zijn huidige vicepresident Joe Biden bij het grof vuil gaat zetten ten gunste van Clinton. Dat zulke geruchten hardnekking blijven rondzweven, ondanks dat Biden zelf ten stelligste zegt overtuigd te zijn dat hij zeer waarschijnlijk opnieuw Obama’s running mate zal zijn, zegt iets over de machtsbasis die Clinton heeft verworven sinds haar toetreding tot de regering van Obama. Ze zou door haar populariteit wel eens de sleutel kunnen hebben tot verlenging van de macht van de Democraten in het Witte Huis. En dat weet ze heel goed.

Lees verder in de WarRoom>>>

geen reactie 12-01-2012 |

Hillary Clinton heeft de sleutels van het Witte Huis

Nu de aanloop naar de presidentsverkiezingen in het najaar is begonnen, gonst de naam van Secretary of State Hillary Rodham Clinton nog steeds over veel prominente nieuwsblogs in Amerika. Eerder schreven we op DeJaap al dat er een plausibele mogelijkheid is dat president Obama zijn huidige vicepresident Joe Biden bij het grof vuil gaat zetten ten gunste van Clinton. Dat zulke geruchten hardnekking blijven rondzweven, ondanks dat Biden zelf ten stelligste zegt overtuigd te zijn dat hij zeer waarschijnlijk opnieuw Obama’s running mate zal zijn, zegt iets over de machtsbasis die Clinton heeft verworven sinds haar toetreding tot de regering van Obama. Ze zou door haar populariteit wel eens de sleutel kunnen hebben tot verlenging van de macht van de Democraten in het Witte Huis. En dat weet ze heel goed. Lees meer

5 reacties 12-01-2012 |

Homo-emancipatie 2.0: de nieuwe generatie komt er aan

De gebroken beige handdoek kan in de ring gegooid worden. De tijd dat we in onze Chanelmocassins het plein in Den Haag moesten bestormen is voorbij, aldus Gaykrant opperhoofd Henk Krol. De regenboogvlag is fictief boven het parlementsgebouw gehangen: de Staten-Generaal zijn van ons. Nu hoeven we alleen nog de biblebelt en onze multiculturele medelanders te overtuigen dat God echt niet vies is van twee zoenende mannen. Of is het te vroeg om gedomesticeerd met je partner van gelijk geslacht achterover te leunen op een designerbank met een geadopteerd derdewereldkind op je schoot? Lees meer

14 reacties 06-12-2011 |

Margriet Winter Fair: Breimutsen en pakezels

De Margriet Winter Fair beleeft dit jaar haar elfde editie. Thema: de economische recessie. In Margriettaal: hoe balsem ik mijn nagelriempjes budgettair verantwoord? Op dit macroconclaaf van koopjestijgerinnen, verdwaalde dagjesmensen en pakezels, de winterversie van de nationale huishoudbeurs, vertelt Margriet haar circa miljoen lezeressen wat de sociale conventies zullen zijn voor de komende periode. Het decreet: de Margrietvrouw mag haar breipennen weer tevoorschijn halen. Terug naar de echt oud-Hollandse gezelligheid van functioneel figuurpunniken bij het haardvuur. En weet je wel niet wat voor leuke sieraden je kan maken van die oude tapijttegels die je nog op zolder hebt liggen? Lees meer

geen reactie 24-11-2011 |

The good, the bad and the careless

Het bloed van ex-dictator Khadaffi is nog niet opgedroogd, of er staan diverse foto’s en videomateriaal online zodat de hele wereld de vleesgeworden overwinningstroffee van de overgangsraad kan bewonderen. In eigen land is onze asielminister Leers zo in zijn hiel gebeten door gedoogterriër Wilders dat een achttienjarige jongen die hier al tien jaar woont en de taal van zijn land van herkomst nauwelijks spreekt, moet worden uitgezet. Hier en daar wordt over beide kwesties wat verontwaardigd gemorreld, maar veel verder dan een verontwaardigde tweet gaat het amper. Moreel besef van goed en kwaad sijpelt weg in een grijs vacuüm van nieuws-hyperconsumptie en fastfoodopinies. Lees meer

7 reacties 25-10-2011 |

Het monster Magere Hein te snel af zijn

Nederlanders, opa Henk en oma Ingrid in het bijzonder, hebben het op het moment niet makkelijk. Er is een pluriform aanbod aan verscheidene crises: de economische recessie, de staatsschuld, honger in de hoorn van Afrika, de stijging van de zeespiegel, ons pensioen – dat er nog mensen rustig slapen in dit land is eigenlijk een wonder. En toch zien we nog iets belangrijks over het hoofd. Ongeacht welke crisis ons al dan niet treft; uiteindelijk zijn de twee zekerheden die we in dit leven hebben toch nog steeds de belasting en de meet & greet met Magere Hein aan het einde van de rit. Lees meer

geen reactie 27-09-2011 |
Pagina 1 van 11